Henk van Wilsum is een gepassioneerde kok die woont in Leiden. Hij heeft het grootste gedeelte van zijn leven in Frankrijk gewoond en is dan ook gespecialiseerd in de Franse keuken. Henk heeft echter ook verstand van andere wereld keukens. Zo is de Italiaanse keuken een van zijn favorieten. In dit artikel worden de kenmerken van de Italiaanse keuken besproken aan de hand van Henk van Wilsum zijn expertise.

De Italiaanse keuken is gebaseerd op eenvoud en gezonde ingrediënten, vertelt Henk. De mogelijkheden zijn heel divers. In de Italiaanse keuken wordt gebruik gemaakt van vooral seizoensgebonden producten. Bij ons staat deze keuken vooral bekend om de pizza’s, risotto en de pasta met tomatensaus. De Italiaanse keuken is echter veel meer dan dat.

Ingrediënten
In de Italiaanse keuken worden veel verschillende groentes, kruiden en kazen gebruikt. Ook vis en vlees zijn vaak gebruikte ingrediënten.

Iedereen kent in ieder geval de tomaat. Dit is een belangrijke groente in Italië. Anders dan in Nederland kan je aldaar veel verschillende soorten kopen. Andere belangrijke groentes zijn asperges, venkel, aubergines, paprika en artisjokken. Ook een niet te missen Italiaans ingrediënt is de champignon.Basilicum, oregano, bieslook en tijm zijn kruiden die je goed in pastasauzen en op pizza’s kan verwerken. Mozzarella is natuurlijk een bekende Italiaanse kaas, maar gorgonzola, mascarpone en ricotta zijn voorbeelden van andere kazen die de Italiaanse keuken zijn eigen typische smaak geeft.

Regionale specialiteiten
Er zijn talloze regio’s in Italië met allen hun eigen specialiteiten. Rondom Milaan, bijvoorbeeld, is de risotto met saffraan een echt lokaal gerecht. In de buurt van Napels zijn veel al pizza’s en zelfgemaakte pasta’s terug te vinden. Daar vind je ook de mozzarella van buffelmelk. Taranto staat bekend om de verschillende groentes, maar ook om de vis specialiteiten. Sicilië staat o.a. bekend om de olijven, terwijl Sardïnië bekend staat om de gerechten met lams-, geiten- en schaapsvlees.
Dit toont de diversiteit van de Italiaanse keuken aan.

Techniek en balans
Wat de Italiaanse keuken, naast ingrediënten en specialiteiten, nog meer kenmerkt is het gebruik van technieken. Een bekende, ook ondertussen in Nederland, bekende techniek is ‘al dente’ koken. De kunst binnen de Italiaanse keuken is om een goede balans te vinden tussen de koolhydraten en de eiwitten die vaak worden gebruikt in de gerechten. Uiteindelijk staat de eenvoud voorop. Het gaat om eten dat mooi, goed en lekker bereid is.

Voor meer informatie over de Italiaanse keuken, maar ook de Franse keuken, kunt u een kijkje nemen op het Facebookprofiel van Henk van Wilsum of op de volgende website:twitter.com/HenkvanWilsum.